Alexander Thijssen is de nieuwe voorzitter van D66 Rijk van Nijmegen. Leden van D66 Rijk van Nijmegen kozen de 29-jarige bestuurder van StartUp Nijmegen als opvolger van Tom Smit. Thijssen: ‘Ik ben erg blij dat ik het stokje van Tom mag overnemen. Er staat een geweldige organisatie, D66 is de grootste partij in de regio. Ik wil ervoor zorgen dat D66 een ambitieuze club blijft, waar veel mensen bij willen horen. In Nijmegen, maar ook in Berg en Dal, Beuningen, Wijchen én in bij het onlangs opgerichte D66 Heumen!’ 

Verkiezingszeges
‘Mijn voorgangers hebben een goed fundament neergezet’, aldus Thijssen: ‘D66 heeft het erg goed gedaan in de afgelopen lokale verkiezingen: we zijn in Beuningen van niets naar een plek in het college gegaan, we zijn in Wijchen gegroeid, we hebben in Nijmegen het hoogste resultaat aller tijden gehaald en in Berg en Dal hebben we onze zetel in Beek Ubbergen omgezet naar een zetel in Berg en Dal. Bij de laatste twee verkiezingen was D66 de grootste partij, zowel in Nijmegen als binnen heel Rijk van Nijmegen. Dat betekent echter niet dat we op onze lauweren moeten rusten: we moeten ambitieus blijven.’

Binnen en buiten D66
Thijssen is gepokt en gemazeld, zowel binnen als buiten D66. Hij werkte als fractiemedewerker in de Eerste Kamer en was actief als fractievolger bij de Nijmeegse raad. Daarnaast richtte hij in het verleden de Rechtswinkel Oss op, waarmee hij mensen als vrijwilliger hielp bij juridische kwesties en was hij als zelfstandig ondernemer werkzaam in Nijmegen. In zijn huidige werk als bestuurder van StartUp Nijmegen staat hij middenin de Nijmeegse samenleving: ‘Ik hoor dagelijks van startende ondernemers waar zij tegenaan lopen, hoe we zaken beter kunnen regelen in onze stad en in onze regio.’

Groei van een actieve afdeling
Alexander Thijssen: ‘In de hele regio is veel interesse in D66. Het ledental groeit nog steeds.’ D66 Rijk van Nijmegen groeide de afgelopen 2 jaar fors naar ruim 600 leden. Landelijk groeide D66 van 10.000 leden in 2007 naar ruim 25.000 leden eind 2015. Thijssen vindt het belangrijk om al die leden in het Rijk van Nijmegen ook iets te kunnen bieden: ‘De campagnes zijn geweldig, maar D66 is ook een partij met een actieve ledendemocratie. We blijven continu nadenken over hoe we onze democratie beter kunnen inrichten. Daar horen debatten en discussies bij over de lokale koers van onze partij en de toekomst voor het Rijk van Nijmegen. Ik heet alle nieuwe leden graag van harte welkom met een positieve boodschap: Welkom bij de grootste partij van Rijk van Nijmegen!’